Hommage à un monstre sacré du journalisme

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C’est l’histoire d’un homme aux semelles de vent que la caméra du cinéaste Arnold Antonin a voulu capter pour la postérité. Bernard Dietrich est ce globe- trotter qui a parcouru la planète à l’écoute des rythmes du monde mais aussi en témoin privilégié de plus d’un demi -siècle d’histoire. Ce correspondant d’agence de presse internationale qui a suivi l’actualité comme son ombre a fini un jour par « échouer » sur la terre tropicale d’Haïti et est tombé amoureux de cette île de tous les fantasmes.
Dietrich décida alors de faire d’Haïti sa seconde patrie et la nouvelle rampe de lancement à partir de laquelle il ira découvrir « tous les matins du monde ». Mais ce qu’il faut retenir de l’immense travail du journaliste-écrivain, c’est sa grande connaissance des années de braise qui maintinrent sous des charbons ardents le quotidien des Haïtiens aux temps de la longue dictature de la maison Duvalier.
Dans un court mais intense dialogue inséré dans le film, le professeur Pierre Buteau de la Société haïtienne d’histoire et de géographie a mis en perspective l’œuvre de Bernard Dietrich qu’il considère comme un maître de l’histoire factuelle. Cet ancien résident de la route de Frères à Pétion-ville marié au Docteur Ginette Dreyfus a habité non loin de la maison où Gérald Brisson et quelques camarades de combat s’étaient réfugiés au plus fort de la lutte de jeunes militants communistes contre le régime de François Duvalier. À ce propos, son livre culte co-écrit avec Al Burt Papa Doc et les tontons macoutes est considéré par le président de la Société haïtienne d’histoire et de géographie comme un classique du genre.
Le mérite de ce grand reporter est d’avoir produit une œuvre abondante sur un moment particulièrement troublé de notre histoire mal connue de l’actuelle génération. Les ouvrages de Dietrich sur cette période de fer et de feu constituent une mine inépuisable d’une époque où les Haïtiens ne pouvaient comme l’affirme le poète que « se parler par signes ».
Arnold Antonin, dans ce nouveau documentaire, a fait parler B Dietrich qui a beaucoup à dire sur Haïti mais aussi sur une Amérique Latine qu’il connaît profondément. Ces longs séjours en République Dominicaine où il a eu maille à partir avec les services secrets du dictateur Rafael Leonidas Trujillo y Molina, lui ont permis de mieux saisir les relations étriquées entre les deux républiques. Sa femme a aussi témoigné de ses moments d’angoisse vécus ici et ailleurs chaque fois que le grand reporter partait résolument sur les traces d’une information dangereuse, elle a confié au cinéaste ses frayeurs passées lorsque comme Icare, son mari journaliste prenait son envol, risquant de se « brûler les ailes » en s’approchant trop près du soleil de la vérité.
Il faut préciser pour nos jeunes lecteurs qu’à l’époque redoutable de la guerre froide, les barbouzes et les espions de régimes totalitaires ne faisaient pas trop dans les détails et la « liquidation physique »d’opposants et de journalistes était monnaie courante.
Le texte narré par Antonin et les images d’époque nous font revivre les rencontres du journaliste avec Omar Torrijos du Panama, l’écrivain Garcia Marquez, ses reportages au Nicaragua et au Salvador. B Dietrich s’est confié à au cinéate Antonin à propos d’un fait malheureux dans sa carrière, c’est ce qu’il estime être le plagiat de son livre sur la mort de Trujillo par le grand écrivain péruvien Mario Vargas LLosa dont le roman « la fête du bouc »aurait repris des pans entiers de son livre sur le dictateur dominicain
Le cinéma documentaire haïtien fait honneur à ce natif de Nouvelle Zélande, fan des ALL Black, et qui se considère comme fils de la terre brûlée d’Haïti. « Bernard Dietrich raconte Haïti » est un hommage mérité d’Arnold Antonin à un homme qui dédia sa vie au journalisme et à une longue chronique des années de braise.
Roody Edme Educateur-Editorialiste alter presse

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