La rencontre historique Obama/Castro

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La rencontre historique des deux dirigeants au Sommet des Amériques est une étape décisive dans le rapprochement entre les deux pays.Tout un symbole : le président américain Barack Obama et son homologue cubain Raúl Castro ont échangé dans la nuit de vendredi à samedi une poignée de mains lors de la cérémonie d'ouverture du sommet des Amériques, au Panama. Les deux hommes s'étaient déjà salué lors des funérailles de Nelson Mandela mais c'est leur première rencontre depuis l'annonce, le 17 décembre, du début du processus de normalisation entre les Etats-Unis et Cuba.Un cliché en coulisses... Une photo montre les deux leaders, sourires aux lèvres, s'adressant la parole parmi les chefs d'Etat et de gouvernement. Un membre de la délégation américaine a confirmé qu'il y avait eu un bref échange et qu'ils s'étaient serré la main."Il s'agissait d'un échange informel et il n'y pas eu de conversation substantielle", a-t-il déclaré....avant une rencontre historique. Les deux hommes doivent se rencontrer plus formellement samedi. Il s'agira du premier échange entre présidents des deux pays depuis 1956, soit cinq ans avant la rupture des relations diplomatiques entre les Etats-Unis et Cuba. Le très attendu face à face doit marquer d'une pierre blanche le réchauffement annoncé au terme de 18 mois de tractations menées dans le plus grand secret, qui ont permis de tourner la page de plus d'un demi-siècle de conflit.Le menu des discussions. Au menu de leurs discussions figurera certainement la reprise de leurs relations diplomatiques, qui tardent à se concrétiser malgré trois séries de discussions de haut niveau à La Havane et Washington. Le principal obstacle à la réouverture d'ambassades réside pour l'instant dans la présence de Cuba sur la liste américaine des Etats soutenant le terrorisme, qui coupe Cuba d'une partie de l'aide internationale. La Maison Blanche a indiqué que Barack Obama n'était "pas encore au stade" de prendre une décision sur ce point, mais n'a pas toutefois pas écarté "une annonce" au Panama. Décrété en février 1962 et sévèrement renforcé par la loi Helms-Burton de 1996, l'embargo total sur les transactions économiques et financières avec Cuba est régulièrement dénoncé par La Havane comme un obstacle au développement de l'île, avec des dommages estimés à 116 milliards de dollars. Depuis l'annonce historique du rapprochement avec Cuba, Barack Obama a demandé au Congrès, contrôlé par les républicains, de travailler à la levée de l'embargo car lui seul peut le faire. Mais les deux chambres sont pour l'instant très partagées sur la question.Dans l'attente d'une décision du Congrès, Barack Obama a pris une série de mesures assouplissant l'embargo, dans la limite de ses prérogatives présidentielles, mais elles sont jugées "insuffisantes" par La Havane.Samedi, les chefs d'Etat doivent avoir plusieurs réunions de travail en session plénière plus à huis clos avant la clôture officielle prévue en fin d'après-midi. Le Sommet, officiellement consacré à la "prospérité dans l'égalité", devrait se terminer sans déclaration finale, les Etats-Unis refusant d'y voir mentionné un soutien au Venezuela dans sa dispute avec Washington.
Par Alcyone Wemaere, avec agences
Europe1

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