Jean Paul II béatifié

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CITE DU VATICAN (Reuters) - Six ans après sa disparition, le pape Jean Paul II a été béatifié dimanche à Rome par son successeur Benoît XVI devant une foule estimée à un million de pèlerins par la police.
"Et voici que le jour tant attendu est arrivé ! Il est vite arrivé, car il en a plu ainsi au Seigneur : Jean Paul II est bienheureux !", s'est exprimé en latin Benoît XVI devant une marée de drapeaux, essentiellement polonais.
"Ce que le Pape (Jean Paul II) nouvellement élu demandait à tous, il l'a fait lui-même le premier : il a ouvert au Christ la société, la culture, les systèmes politiques et économiques, en inversant avec une force de géant - force qui lui venait de Dieu - une tendance qui pouvait sembler irréversible", a-t-il poursuivi.
Après l'homélie de Benoît XVI, une tapisserie géante représentant un Jean Paul II souriant a été dévoilée, sous les vivats des fidèles.
Des pèlerins de tous les pays, dont un grand nombre venu de Pologne, le pays natal de Karol Wojtyla, avaient pris d'assaut dès samedi la place Saint-Pierre, lieu symbolique de l'Eglise catholique romaine orné de portraits du défunt pape et de 27 bannières marquant d'autant d'années son pontificat - le plus long du XXe siècle.
"Nous étions à ses funérailles et nous ne pouvions pas manquer sa béatification", a déclaré Janusc Skibinski, Polonais âgé de 40 ans, qui n'a pas hésité à faire 29 heures de voiture pour rejoindre la ville éternelle.
De nombreux catholiques arboraient des affiches ornées de la célèbre exclamation de Jean Paul II: "n'ayez pas peur!".
Il s'agit du plus grand événement organisé dans la capitale de la foi catholique depuis les funérailles de Jean Paul II le 8 avril 2005, quand des millions étaient venus rendre un ultime hommage au pape polonais.
Quelque 200.000 personnes ont assisté samedi à une veillée dans le Cirque Maxime. Des églises ont gardé leurs portes ouvertes toute la nuit pour permettre aux pèlerins de prier.
Lors de la cérémonie, une place d'honneur a été réservée à soeur Marie Simon-Pierre Normand, une religieuse française que l'Eglise a déclarée miraculeusement guérie de la maladie de Parkinson par l'intercession de Jean Paul II.
C'est grâce à ce miracle que la béatification peut avoir lieu. Un autre miracle attribué à l'intercession de Jean Paul II auprès de Dieu sera requis pour le pape polonais puisse être canonisé et déclaré saint.
Environ 90 délégations officielles du monde entier ont assisté à la cérémonie de béatification, dont 16 chefs d'Etat parmi lesquels le président zimbabwéen Robert Mugabe. Sanctionné pour des violations des droits de l'homme dans son pays, ce dernier est interdit de déplacement dans l'Union européenne, à laquelle n'appartient pas le Vatican.
UNE PROCÉDURE ACCÉLÉRÉE
Le cercueil de Jean Paul II a été sorti vendredi des cryptes du Vatican et a été exposé dans la basilique Saint-Pierre, devant le maître-autel surmonté de l'imposant baldaquin du Bernin.
A l'issue de la messe de béatification, le cercueil du nouveau "bienheureux" restera exposé le temps que tous les visiteurs puissent s'incliner.
Il sera transféré ensuite dans une nouvelle crypte, dans une chapelle latérale de la basilique proche de la célèbre Pietà de Michel-Ange.
La dalle de marbre qui recouvrait sa première tombe sera envoyée en Pologne, où le défunt pape est né le 18 mai 1920.
Un mois après le décès de Jean Paul II le 2 avril 2005, Benoît XVI avait accéléré la procédure de béatification qui doit normalement commencer cinq ans au plus tôt après la mort du candidat.
Le délai entre la mort de Jean Paul II et sa béatification est un des plus courts de l'histoire, et un certain nombre de catholiques, certes minoritaires, ont jugé cette décision précipitée.
Les libéraux au sein de l'Eglise jugent que Jean Paul II s'est montré trop sévère avec les théologiens de la libération en Amérique latine ou qu'il serait en dernier lieu responsable des scandales de pédophilie qui se sont produits ou qui ont été révélés pendant son pontificat.
Les ultra-conservateurs estiment qu'il était trop ouvert aux autres religions et qu'il a permis à la liturgie d'être "contaminée" par des cultures locales, comme la danse africaine, lors de ses nombreux voyages à l'étranger.
Le pape a été béatifié le dimanche de la Divine Miséricorde, qui tombe cette année un 1er mai, jadis fête la plus importante dans la sphère soviétique.
Jean-Stéphane Brosse et Benjamin Massot pour le service français
Source: Reuters

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