Questions pour un champion: Julien Lepers réclame 3,4 millions d'euros pour son éviction

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Julien Lepers

L'animateur demande son "dû" à son ancienne boite de production FremantleMedia qu'il accuse notamment de "discrimination".

JUSTICE - La bataille entre Julien Lepers et la société de production qui l'employait pour "Questions pour un champion" continue. Plus d'un an après l'annonce en décembre 2016 de son éviction par FremantleMedia qui produit le jeu sur France 3, l'animateur réclame près de 3,4 millions d'euros d'indemnités pour licenciement "sans cause réelle et sérieuse" et pour préjudice d'image et discrimination.

D'après Le Parisien qui a assisté ce jeudi 8 mars à la séance au conseil de prud'hommes de Paris qui rendra son jugement le 5 avril prochain, Julien Lepers a dénoncé "les conditions scandaleuses et inadmissibles" de son licenciement. Accompagné de son avocat, l'animateur a expliqué que la société de production a purement et simplement appliqué la volonté de la présidente de France Télévisions Delphine Ernotte de rajeunir et diversifier le service public. "Nous avons une télévision d'hommes blancs de plus de 50 ans", avait-elle estimé en septembre 2015.

Pour justifier sa demande d'indemnités élevée, l'avocat de Julien Lepers a évoqué "un engagement contractuel inscrit dans le contrat en cas de changement d'animateur" associé au préjudice. "Il n'a rien touché, explique Me Lambert au sujet de son client rémunéré 40.000 euros par mois pour une semaine de tournage. Être viré, cela fait tâche quand on est un homme d'image, que c'est son métier. Depuis son licenciement en décembre 2015, il est apparu à la télévision dix fois en deux ans sur invitation alors qu'il y était présent 365 jours par an".

"Trop rapide, stressant, ringard, lourd"

Balayant les accusations de préjudice et de discrimination, FremantleMedia évoque la couleur de peau de son remplaçant. "Samuel Etienne n'a pas la peau rouge et ce n'est pas un transgenre: c'est un homme!", répond l'avocat du producteur Me Eric Manca. Ce dernier avance également une étude dans laquelle les téléspectateurs auraient jugé Julien Lepers "trop rapide, stressant, ringard, lourd".

"Il n'y a pas le début d'un commencement (de préjudice), explique l'avocat de la société de production. Le seul qui a parlé à la presse, c'est M. Lepers. Il a participé à Danse avec les Stars, fait une comédie musicale, écrit un livre..."

Encore marqué par ce licenciement, Julien Lepers a réitéré ses regrets de ne pas pouvoir "dire au revoir aux 2,2 millions de téléspectateurs qui le regardaient". "C'est du jamais vu en France!", a-t-il estimé.

Par Gary Assouline

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