plus d'électricité au Venezuela depuis jeudi

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Si le pays est habitué aux coupures d'électricité, c'est la première fois qu'il se trouve dans le noir dans son ensemble et pendant aussi longtemps. La situation des hôpitaux est dramatique. Toutes les activités sont paralysées.

Depuis jeudi 7 mars 17 heures, le Venezuela est touché par une gigantesque panne d'électricité. 22 des 23 Etats sont concernés. La panne s'est déclenchée à la fin de la journée de travail. Le métro a été bloqué obligeant des dizaines de milliers de Caraquenos à parcourir des kilomètres à pied pour rentrer chez eux. L'internet a été coupé, le téléphone également, tout comme la télévision. La monnaie liquide a disparu depuis des mois et tous les paiements, même les plus faibles, se font par carte bancaire. Plus aucune transaction ne peut avoir lieu, les magasins ont donc fermé. Toutes les écoles, toutes les administrations ont fermé ce vendredi, mais les élèves les lycéens et les employés n'ont pas été prévenus, faute d'électricité et donc de radio ou de télévision.

Dans les hôpitaux la situation est dramatique. Marielsi Aray est morte vendredi matin, elle avait 25 ans. Les appareils respiratoires qui la maintenaient en vie à l'hôpital universitaire de Caracas ont cessé de fonctionner à cause de la panne électrique. «Les médecins ont essayé de la ranimer manuellement, mais elle a décompensé et elle est morte à 2h00 ce matin», a raconté son oncle à l'AFP. Dès le début de la panne, les machines d'assistance respiratoire du service de soins intensifs où Marielsi étaient hospitalisée pour une affection pulmonaire grave se sont arrêtées. La jeune femme avait été transférée lundi d'une clinique privée.

À l'hôpital pour enfants J.M. de los Rios de Caracas, le générateur n'a pas démarré, comme dans la plupart des établissements hospitaliers, le matériel n'ayant pas bénéficié de l'entretien indispensable. Il s'est éteint dans la nuit de jeudi à vendredi à 2 heures du matin à l'hôpital de Catia. L'aéroport de Maiquetía, proche de Caracas, est resté dans le noir pendant la nuit selon des témoins. American Airlines, l'une des dernières compagnies à desservir le pays, a annulé tous ses vols.

À l'aéroport international Simon Bolivar de Caracas.
«Nous avons été l'objet d'une nouvelle attaque de la guerre électrique, a dénoncé le ministre de l'énergie Luis Motta Dominguez. Ils ont attaqué la partie génération et transmission du barage d'El Guri. Une attaque pour créer le chaos et la déstabilisation d'un pays en paix. Nous allons rétablir la situation dans moins de trois heures». El Guri est le deuxième plus grand barrage d'Amérique latine. Trois heures après le début de la panne, le ministre de l'information, Jorge Rodriguez, est intervenu dans une vidéo diffusée sur internet qui n'a pu être vue qu'à l'extérieur du pays. «De façon héroïque, nous avons rétabli l'électricité dans tout l'est du pays». Les quelques témoignages que nous avons pu avoir de la région montrent tout le contraire.

Des habitants patientent pour recharger leurs téléphones.
Milos Alcalay, ancien diplomate, a eu le temps de nous envoyer un message avant de perdre tout contact avec l'extérieur: «C'est la conséquence de la négligence et de l'incompétence qu'a montrée le pouvoir chaviste depuis de nombreuses années.»

En avril 2013, Jorge Arreaza aujourd'hui ministre des relations extérieurs, à l'époque vice-président, avait lancé un grand plan de protection des installations électriques, qui faisaient déjà l'objet selon le pouvoir de tentatives de sabotages qui expliquaient les coupures de courants de l'époque. «Nous allons militariser toutes les installations électriques qui vont devenir des zones de sécurité pour empêcher tout sabotage. Nous allons aller à la racine du problème.»

Le président intérimaire, Juan Guaido, qui conteste la légitimité du président chaviste Nicolas Maduro, a déploré la gestion du gouvernement qui confirme «l'écroulement d'un système». Après les difficultés liées au pétrole dont pourtant le pays regorge, cette crise de l'électricité confirme, selon Juan Guaido, l'urgence d'un transfert du pouvoir. «Le Venezuela sait que la lumière reviendra avec la fin de l'usurpation (terme dont il qualifie le président Nicolas Maduro). Le blocage du pays prendra fin grâce à la mobilisation du pays samedi».

Les pannes d'électricité sont courantes depuis des années dans le pays. Mais le plus souvent, la capitale Caracas est épargnée et ces pannes ne concernent qu'une partie du pays. C'est la première fois qu'une panne touche l'ensemble du pays et pendant aussi longtemps. Après la production pétrolière, c'est maintenant la production électrique qui s'écroule alors que le pays dispose de conditions très favorables, notamment en matière d'hydroélectricité. Si cette panne est dû, comme le dénonce le gouvernement, à des sabotages, c'est encore plus préoccupant pour les autorités en place: cela signifie qu'elles sont incapables, malgré la militarisation des installations, de protéger les infrastructures les plus essentielles du pays.

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